ADVOCACIÓN DE LA DIVINA PASTORA

En el año 2004 se celebraron los 300 años del inicio de la devoción a la "Divina Pastora" devoción tan enraizada en nuestra tradición congregacional. Veamos su origen y rasgos principales: Según algunas leyendas devocionales, los primeros que gozaron de apariciones de la Virgen con los atributos de pastora, fueron entre otros, S. Juan de Dios y S. Pedro de Alcántara. Pero hasta 1703 no aparece esta advocación entre el pueblo cristiano. Su origen se debe al P. Isidoro de Sevilla, religioso capuchino español, que nació en 1662 en Sevilla. En 1681 ingresa en la Orden Capuchina y se ordena sacerdote en 1687, dedicándose a la predicación. Fue el primer propagador de la devoción del rosario por las calles. La noche del 15 de agosto de 1703, estando en oración, la Santísima Virgen se le apareció con traje y aspecto de pastora, mandándole predicar la devoción a ella bajo este título. Al día siguiente de esta aparición, el P. Isidoro se entrevistó con el famoso pintor Alonso de Tobar, al que describió lo que había visto y le encargó que lo plasmara en un lienzo. Entre los detalles que el P. Isidoro dio destacan: "Un rostro lo más bello que pudiera pintar, sentada en una piedra sobre un montecillo, rodeada de árboles y blancas ovejas que portaban en la boca una rosa cada una, que le ofrecían como tributo de veneración y cariño. Tendría la mano derecha sobre la cabeza de un cordero, que representa a su Divino Hijo, según lo vio San Juan en el Apocalipsis.  La Virgen vestiría una túnica talar ceñida a la cintura y sobre la misma una zamarra como acostumbraban a llevar los pastores, el manto recogido en el brazo derecho, un sombrero caído hacia la espalda y cubriendo su cabeza un finísimo velo. Separada de la imagen, una oveja portaría en su boca un cartel que diría AVE MARIA y tras una roca un dragón acechándola, mientras un ángel, vendría volando raudo espada en mano". Pues bien, este es la primera representación de la DIVINA PASTORA en un cuadro tal como la pensó el P. Isidoro. El 8 de septiembre de 1703, el P. Isidoro presentó el lienzo en una grandiosa procesión por las calles de Sevilla en la que predicó, según el estilo barroco la época, un sermón en el que glosaba la frase del Cantar de los Cantares: "Oh, Tú, la más hermosa entre las mujeres, sal, fuera y sigue las huellas del rebaño y apacienta a los cabritos junto a las cañadas de los pastores". En 1729 el rey Felipe V visitó el convento los capuchinos en Sevilla y con este motivo el P. Isidoro le dio a conocer la nueva devoción fundada por él. Después de muerto el P. Isidoro, en 1750 será el Beato P. Diego José de Cádiz, también capuchino, quien populariza y difunde por toda la geografía española esta devoción mariana. Posteriormente el Papa Pío VI aprobó para los capuchinos la devoción y el culto, señalando para el rezo y fiesta, el segundo domingo después de Pascua. En 1863, muchos Cardenales, Obispos y Superiores de otras órdenes religiosas pidieron a Pío IX poder celebrar la fiesta de la Divina Pastora, en todas las diócesis que lo desearan.
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